Circuito de los Annapurnas – Dia 1 :: Besisahar-Bahundanda

Aprovechando que en una semana vuelvo a Nepal, es hora de añadir a este blog mi primer gran viaje. 25 17 días para dar la vuelta a los Annapurnas desde Besisahar hasta Birethanti, incluyendo la subida al Lago Tilicho.

Las referencias de un gran amigo que estuvo en 1996 en el CB del Everest con la agencia Banoa fue el segundo aliciente para irme a Nepal a hacer un trek y, aunque mi primera intención era el del K2 que tuve que desechar por motivos de seguridad, elegí Los Annapurnas. Decisión acertada, sin duda.

Ahorrándonos los detalles del vuelo-escala-vuelo-escala-vuelo-escala-vuelo y la llegada nocturna a Katmandú, nos ponemos en marcha al día siguiente en un minibus camino de Besisahar. Camino tortuoso inicialmente, mucho tráfico, carretera estrecha.

La verdad es que me sentí muy seguro con el conductor en todos los trayectos que hice.
14.-

Poco a poco se van acercando las montañas y el paisaje tiene un verde escandalosamente bonito. La llegada a Besisahar es al atardecer por lo que no hay mucho más que hacer además de comprar alguna cosilla de última hora (sobre esta compra escribiré una entrada porque fue mi primera experiencia con los nepalís en la cuestión del regateo).

18.- Paisaje

17.- Llegamos a Besisahar

El primer lodge (el Super view) no me dejó buen recuerdo, pero venía bien para comenzar a adaptarse a ese cambio radical del confort del sofá de casa. Además, el jabón decidió quedarse. Traidor.

DIA 1 – BESISAHAR – BAHUNDANDA

Salida: Besisahar (720 mt)

Llegada: Bahundanda (1200 mt)

La mañana comienza con el desayuno en la azotea, y unas vistas que nos dejaban anonadados, (creo que teníamos ansias de ver monte…porque lo que veríamos en los siguientes días dejaban pequeño este marco de montañas que acompañaba nuestro desayuno, todavía occidentalizado).

La salida la hacemos cruzando el río evitando las pistas más transitadas. Unos cuantos meneos por el primer puente tibetano y a caminar. Comenzamos por una inmenso paisaje de campos de arroz. De pequeños poblados nepalís dedicados a la agricultura y a la ganadería. El camino nos saca una sonrisa y una mirada completamente diferente a la de los nepalís. Ellos encargados de sus quehaceres diarios y nosotros encargados de mirar como todo lo que nos rodea.

37.-

32.-


24.- Camino a bahundanda


40.- Bahudanda

El camino es suave en todo momento. Esta parte del circuito es la menos transitada y se nota, aunque creo que le quedará poco con la construcción de una carretera para abastecer a una central hidroeléctrica. En el momento de la comida paramos en un pequeño lodge que hay en Bhulbhule. La dueña no andaba muy contenta con la carretera y la central, decía que la construcción de la carretera les iba a llevar electricidad, ¡pero que no les hacía falta!, y además les iba a quitar turismo. Lo cierto es que ya no será igual, aunque estoy seguro que surgirán nuevos caminos para evitar las pistas.

La parte final de esta etapa es una subida suave hasta Bahudanda. Discurre en una zona más cerrada ya que la hacemos por la parte más boscosa, fuera de la ruta normal. La llegada a Bahundanda sorprende un poco por el cambio de la tranquilidad boscosa al bullicio de los niños jugando en la calle. Llegamos al lodge que se encuentra en la parte alta con unas vistas espectaculares del valle que seguiremos recorriendo mañana. El Marsyangdi River Valley.

41.- Bahudanda

Llegada al lodge, ha sido un día suave de recorrido con sus subiditas pero todo en orden.

Comienza una rutina que no nos abandonará durante los próximos 17 días. Esa rutina que termina con una cerveza o un té y unas risas. Vuelta a la cama y un poco de música para repasar el día.

Preparando el próximo viaje

El día 26 de Diciembre salgo 10 días para Nepal. Haré una variante del trekking del Lago Gosainkund sin subir al Lama Hotel ya que voy justo de tiempo. Volveré por Sundarijal.

Iré acompañado de un guía Tamang que conocí en la anterior ocasión. Me inspiró tanta confianza en lo que hacía que no dudé en contactar con él para este viaje. Y estaba disponible…

Ha sido todo un poco apresurado así que toca preparar la mochila, documentación y esperar…

Sobre trekking y dinero en los Annapurnas

Muy duro lo que ha pasado en Nepal el mes pasado. 41 muertos en total entre Nepalís y extranjeros. El trek del Manaslu y el de los Annapurnas (distritos de Mustang y Manang) se vieron duramente afectados por el ciclón Hudhud que se generó en el golfo de Bengala y que llegó al Himalaya en forma de tormenta de nieve y ventisca.

Tras mucho leer y recordando algunas cosas del trek del Annapurna me aventuro a indicar los que para mi son los dos principales motivos por los que se ha llegado a este desastre:

1.- Falta de comunicaciones. A partir de Manang, si vas dirección Thorung La, es muy posible que hasta Muktinath no tengas comunicaciones. Y eso son dos-tres días. Si vas por el lago Tilicho dirección Jhomson un par de días más sin comunicaciones. O sea, que si viene tormenta repentina como este caso no te enteras. Y si estás aislado tampoco puedes avisar.

Medidas tomadas tras la tragedia: El gobierno Nepalí ha comunicado que piensa dotar al circuito de los Annapurnas de una red para información meteorológica. Además solicitará a las empresas de trekking que doten de un sistema GPS a cada grupo.

2.- Inexperiencia. Bueno, en esto tengo opiniones encontradas. En algún momento hay que coger experiencia, digo yo. Pero subirte a 5400 metros no es tontería. Ni siquiera a los 3800 de Poon Hill que mucha gente hace en dos días para ver el amanecer.

Mi opinión es que si tienes experiencia puedes ir solo, sino (y estás muy empeñado) con agencia desde casa. En ambos casos es fundamental un buen guía nepalí. Y para esto nada mejor que el boca a boca y las referencias de otros viajeros tanto para elegir el guía o la agencia. Aunque siempre hay que recordar que la seguridad nunca está garantizada y el que lo diga así, miente.

Medidas tomadas tras la tragedia: Será obligatorio la contratación de guías nepalís “preparados”. (No sé muy bien que significa aunque me da que se refiere a que habrá controles más exhaustivos a empresas y viajeros).

¿Y que pinta el dinero en todo esto? Pues pinta todo el cuadro. Desde el viajero que no contrata guía, o no va adecuadamente equipado, hasta el gobierno que no ha invertido lo suficiente en seguridad, pasando por las empresas de trek que pagan una miseria a sus guías y porteadores.

Y pasa, finalmente, que ves cuadros como los siguientes: viajeros con edemas brutales por no hacer aclimatación, porters cargando con 30 kg en chanclas, viajeros poco preparados físicamente y mal equipados, etc.

Si no hay sorpresas en el trek en forma de ciclón como este, las situaciones anteriores no pasarían a mayores pero si te ves en una situación de peligro añadida e inesperada, el resto de condiciones no pueden estar también en peligro. Por ejemplo: Subiré en dos días con lo que no necesito aclimatar demasiado. Opción muy respetable, pero también debo tener en cuenta que en una situación como esta es muy posible que quede aislado un par de días. Algunos senderistas que estaban en la tetería de Thorung La decidieron bajar por el mal de altura. Fallecieron en la bajada.

No solo hubieron fallecidos en el trek de los Annapurnas, un senderista francés desapareció en la zona del Manaslu, otros cinco montañeros fallecieron en el BC del Dhaulagiri, otros cinco montañeros en la zona alta de Manang además de tres pastores nepalís.

Pensemos también en la cantidad de personas que pudieron ser rescatadas o bien salieron del camino por su propio pié (inicialmente las noticias eras incluso más pesimistas debido a la gran cantidad de desaparecidos). Fueron capaces de aguantar una situación crítica y en algunos casos literalmente salvaron su vida gracias a pequeñas decisiones. Como la de un policía inglés que en plena tormenta y tras notar que el grupo estaba desorientado preguntó al joven nepalí que los guiaba: “Mantengamos la calma, ¿reconoces algo ?”. Solo se veía blanco, pero en un pequeño hueco se distinguía un poste. Esos postes fueron el camino a la salvación.

Mi mochila para un trekking

Líneas y líneas se han escrito sobre como hacer una mochila. Que si de 7 kilos, que si de 15. Que si el saco va aquí. Que si esto no va a hacer falta pero lo llevo “por si acaso…”.

Cuanto daño ha hecho esa coletilla de “…por si acaso…”. En fin.

Siempre me hago esta pregunta una vez tengo la “primera versión” de mi mochila: “¿Me vale para una semana? ¿Si?, pues entonces me vale para un mes”. Es lo único que me pregunto.

Mi mochila “tipo” para un trekking de una semana o un mes es la siguiente:

– Botas de trekking. Zapatillas para la noche (o en caso de que se hayan mojado las botas) y algo para bañarse (chanclas). Dependiendo del trekking puedo optar por otro par de zapatillas en lugar de las botas, pero no suele ser lo común. (Ahora, eso que he visto de llevar botas de caña alta, otras de media caña y dos pares de zapatillas a un trek…tiene tela)

– Un pantalón de trekking para la ruta diaria (semiimpermeable) y otro para cambiarme cuando llego al refugio. Un bañador (que aprovecho para utilizarlo también de pantalón corto). Pantalón de agua a menos que está escandalosamente claro que no va a llover.

– Dos o tres camisetas transpirables. Suelo llevar una camiseta de esas que les tienes cariño para  dormir.  Y algo de ropa térmica si voy a un posible sitio-miseria.

– Dos o tres pares de calcetines y de ropa interior.

– Una chaqueta impermeable seguro. Aquí juego un poco y dependiendo de donde vaya añado una chaqueta de plumas de peso y tamaño reducido.

– Un abrigo ligero (forro o chaleco) que sirva también para resguardarse de los cambios de temperatura.

– Un saco de dormir o sábana. Con el saco hay mucho tema también, que si temperatura confort, extrema, etc etc. Para mi lo fundamental es el peso (el mio pesa 870 gramos y a -5 se está muy bien). Además aún se puede dormir con ropa en el saco, ¿no?. Es que escucho a la gente decir que pasa frío con su saco…y duerme en ropa interior. También está la posibilidad de la botella caliente en los pies…

– Frontal, Braga o pañuelo, guantes, gorro, gafas de sol, navaja multiusos, cantimplora y paraguas (rara vez). Toalla de secado rápido. Cubremochila. Bastones.

– Otras utilidades: jabón (en pastilla). Unas cuantas pinzas y un trozo de cuerda que no pese mucho para colgar la ropa u otras tareas logísticas.  Pastillas potabilizadoras. Pueden ser muy útiles en ciertos sitios.

– Minibotiquin: betadine, tiritas, venda, paracetamol…y dependiendo de donde vaya algo más específico. Hay que incluir aquí la protección para piel. Una chorrada más: si viajas en avión asegúrate del tipo de bote que llevas si no quieres que la presión haga de las suyas y te encuentres una sorpresa al llegar al destino. Que me lo ha dicho un amigo y eso…

– Cacharrería electrónica a gusto del consumidor. En mi caso, auriculares, cámara de fotos y móvil con sus respectivos cargadores. Pilas para el frontal.

Otras cositas que llevo:

– Mini placa solar para recargar el teléfono móvil. Cuesta 30 euros y no pesa casi nada. Cuando viajas a ciertos países te puede venir muy bien.

– 4 o 5 bolsitas de esas que se utilizan para congelar productos. Viene muy bien para aislar y organizar las prendas de ropa en la mochila.

Un último detalle: si viajo en avión, llevo una funda para la mochila (siempre hay algún sitio donde dejarla antes de iniciar el trekking). El que diseñó las cintas de los aeropuertos no viajaba mucho con mochila. Además intento minimizar los sustos relacionados con los hurtos y esas cosas.

Intento que el peso esté como máximo en los 8-9 kg ya que a eso hay que añadirle comida y agua…

Cuando finalizo el viaje y regreso a casa miro que cosas no he utilizado…y pienso en el paseo que les he dado para nada. Para la siguiente se quedan en casa.

Estas navidades tengo previsto salir, será un buen momento para repasar esta lista.

Empecemos cerca: La Graciosa

Empecemos por La Graciosa. Isla situada al norte de Lanzarote, en las islas Canarias.  Sitio para relajarse, disfrutar de la playa y hacer algo de deporte. Recomiendo ir en septiembre u octubre (menos gente y mejor tiempo). Buena gastronomía y playas espectaculares. Tiene dos núcleos poblados: Caleta de Sebo que es el pueblo principal con los principales servicios disponibles y Pedro Barba, situado al norte de la isla, pero donde solo encontrarás unas pequeñas villas.

Sitios a visitar:

– Playa del Francés

– Playa de montaña amarilla (subir a la montaña es un paseito y hay vistas de toda la isla)

– Playa de las conchas. Ver pero no bañarse. Espectacular a la vista, muy peligrosa para bañarse.

– Playa de Pedro barba. Buen sitio para relajarte pescando o simplemente coger las gafas y el tubo (snorkel que lo llaman ahora) con vistas a los acantilados de Lanzarote.

Si te apetece dar un paseo, hay una ruta que sale de Caleta de Sebo a Pedro Barba siguiendo toda la costa. Podrás ver algunas calas espectaculares. Recorrido sencillo y no muy largo (unas 2 horas i/v a ritmo muuuy tranquilito).

O bien, alquilar una bici de montaña y recorrer la isla en un día. Merece la pena ya que al ser una isla relativamente llana no hay excesivos problemas de desniveles. Lo único es la arena…tendrás que bajar alguna vez y disfrutar del paisaje.

Ahora, que si deseas bullicio, vete en Octubre. El fin de semana que se celebra la travesía a nado (Playa del Rio en Lanzarote-La Graciosa). Ambiente espectacular. La situación termina siendo esta: Sentado en la orilla de la playa (preferiblemente acompañado), escuchando la música en directo de la terraza con una cervecita en la mano. Para que se hagan una idea. Luego los bailes.

Donde quedarse: Puedes elegir desde ir de camping (justo al salir de Caleta de Sebo en dirección al sur, solicitando reserva claro), alquilar una de las muchas casas de Gracioseros que viven en Lanzarote o irte de pensión. Por poder, puedes alquilar una mini-mansión con piscina y salón que comunica directamente con el mar…creo que a unos 500 euros el día. Allá cada uno.

Cómo llegar: A gusto del consumidor, eso si, solo por mar. Una vez estés en Lanzarote, autobús desde el aeropuerto hasta Arrecife (5 min). Otro autobús para llevarte a Órzola (40 minutos) y o coger una lancha-taxi o vas con alguna de las dos aerolíneas marítimas que unen Lanzarote y La Graciosa. Amplio margen de horario. No suele haber problemas.

Pequeños detalles a tener en cuenta: Sol, mucho sol. Protégete. Lleva las gafas y el tubo si eres aficionado, disfrutarás del fondo marino. En cuanto a temperatura y tiempo. Lleva algo de abrigo para la noche, la humedad hace estragos. Del resto ropa de playa y para deporte. Nada más. Con 7 kilos en la mochila tienes más que suficiente. Ojo, solo hay un cajero automático en Caleta de Sebo y no te extrañe verlo estropeado…

Sobre las pelas: Como siempre, depende del plan que tengas. Si vas en agosto y quieres casa en primera línea de playa pues…que te voy a decir…caro. La manera más barata sin duda es de camping, pero ya he cubierto el cupo de acampadas en la playa, para muchos años. Así que suelo optar por algún apartamento preferiblemente retirado (bueno, lo de retirado es un decir…) y, además, voy en septiembre u octubre. Han abierto un nuevo supermercado y cada vez llegan más productos frescos (un poco más caros, que cuesta llevarlos allí) con lo que puede ser un buen lugar para reencontrarte con la cocina ligera (y sana) acompañada del pescadito de la isla.

Playa de las Conchas
Playa de las Conchas
Costa oeste de la isla
Costa oeste de la isla
Saliendo de Caleta de Sebo dirección Noroeste.
Saliendo de Caleta de Sebo dirección Noroeste.
Atardecer en Caleta de Sebo
Atardecer en Caleta de Sebo
Playa de Caleta de Sebo
Playa de Caleta de Sebo
Puerto de Caleta de Sebo
Puerto de Caleta de Sebo

En resumen: lugar para desconectar unos días y recargar las pilas.  Disfrutar de las playas, de las calles de arena y tierra de caleta de sebo. Coger una bici y recorrer la isla. Caminar hasta montaña amarilla y luego darte un baño en la playa de la montaña. Comer una paella o un pescadito de la isla. Una cervecita en el veril pisando la arena de la playa. Pequeños-grandes placeres sin irse muy lejos.

P.D.: Llévate un libro. Lo disfrutarás.

Que dice el médico que tengo que caminar. Que me haga turista profesional. Y se quedó tan pancho.